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Una máquina especial para un tipo de cultivo especial.

Biohof Menzl

Hölkering, Bayern

Ficha técnica

– Agricultura ecológica como actividad complementaria.

– Plantación agro forestal innovadora.

– Variedades frutales antiguas y cultivos especiales 

– Elaboración propia. 

– Tienda agrícola 

Cómo un agricultor experimental de Baviera combina el cultivo de frutas y hortalizas en una plantación agro forestal. . 

El encuentro de Obstraupe con la innovadora plantación agro forestal de Martin Menzl puede describirse como un curioso encuentro. Menzl formado como electricista dirige, como actividad complementaria, una granja orgánica junto con su propia tienda agrícola cerca de Regensburg, en Baviera. El ingenioso agricultor combina variedades antiguas de árboles frutales, plantados en hileras, con el uso de cultivos herbáceos o especiales, que cultiva entre las hileras los de árboles, en una plantación todavía joven de aproximadamente 3,5 hectáreas. Con este método de cultivo poco conocido hasta ahora, que muestra sin embargo muchas ventajas, el agricultor reacciona ante una situación cada vez más difícil -también en el ámbito biológico- para poder vender cultivos herbáceos en cantidades más pequeñas de forma económicamente razonable. Él contrarresta deliberadamente esta tendencia con una variedad de productos, tanto de árboles frutales (fruta de mesa, zumos) como de cultivos especiales (por ejemplo, patatas de colores). En las instalaciones se almacenan alrededor de 30 tipos diferentes de fruta, así como variedades antiguas de patatas y otros cultivos especiales. Este sistema de combinación debe durar al menos 10 años, hasta que los árboles frutales tengan el tamaño correspondiente y permanezcan sólo en la plantación. Además de la alta capacidad de rendimiento que poseen estos sistemas agroforestales, el propietario destaca las interacciones naturales positivas entre los árboles frutales y los cultivos herbáceos, que son claramente evidentes, por ejemplo, en el caso de la infestación de plagas por el escarabajo de la patata.

¿Cómo recoger la fruta del campo sin tener que agacharse todo el tiempo?

Hasta ahora todo bien. Sin embargo, la cosecha del fruto requiere una forma flexible de cosecha entre cultivos herbáceos, en la que al mismo tiempo se recolectan grandes cantidades de fruta con suavidad -y aquí es exactamente donde entra en juego Obstraupe-, que fascinó al agricultor con su tecnología sencilla y robusta. La pregunta inicial para Martin Menzl era: "¿Cómo recoger la fruta del campo sin tener que agacharse todo el tiempo? Con máquinas más grandes, el agricultor habría tenido dificultades en su granja de todos modos, ya que las estrechas franjas de árboles frutales requieren un alto grado de movilidad. Este año sólo pudo utilizar la máquina de forma muy limitada, ya que las cantidades de fruta, todavía pequeñas, se descomponían rápidamente en el suelo y la mayoría de ellas eran recogidas. Sin embargo, está convencido de la tecnología y confía en que Obstraupe le irá bien para su plantación en los próximos años. El agricultor innovador planea cosechar la fruta él mismo con muchas cajas pequeñas del tamaño de los contenedores de recolección de Obstraupe. Como medida de precaución, ya ha comprado 25 cajas para 2018, que desde su punto de vista tienen la ventaja de que la fruta se mantiene limpia y por lo tanto tiene una buena visión de conjunto. Tan pronto como los árboles tengan el potencial de rendimiento correspondiente, planea aumentar su producción a 100 cajas. Para futuras mejoras de Obstraupe, Martin Menzl propone la posibilidad de transportar varios contenedores vacíos con la máquina. Esto podría ahorrar viajes adicionales y aumentar la capacidad de trabajo.

Cuando los árboles están en pleno rendimiento, generarán cerca del 50% de los ingresos de la granja orgánica.

La plantación agro forestal de Hölkering se encuentra actualmente en proceso de crecimiento y expansión. Sin embargo, en algún momento, cuando los árboles estén en pleno rendimiento, generarán cerca del 50% de los ingresos de la granja orgánica y, por lo tanto, contribuirán de manera sustancial a la rentabilidad de la granja, dice Menzl. Parte de la fruta se recogerá y se venderá en la tienda de la granja y otras tiendas orgánicas, mientras que el resto se procesará como zumo. Cuando se cosechan grandes cantidades, se buscan socios que puedan comprar grandes cantidades de fruta orgánica para su procesado. 

Mediante la plantación de variedades frutales antiguas, apoyadas por la Asociación de Conservación de Paisajes (Landschaftspflegeverband), la plantación contribuye a la conservación de los valiosos recursos genéticos y a la conservación de la naturaleza. Además, las frutas en forma cruda y procesada ofrecen a los clientes de la finca orgánica una experiencia única a través del sabor y la gran diversidad de tipos de fruta. Al seleccionar las variedades plantadas en porta-injertos de plántulas, el agricultor prestó especial atención a la idoneidad de la variedad respectiva para el lugar. Las posaderas para aves rapaces y los montones de piedras adicionales para los "ladrones de tierra" ayudan al agricultor orgánico a regular de forma natural los topillos en la planta. "En realidad, las aves rapaces siempre están ahí", dice Menzl, convencido de la eficacia de las posaderas. 

Después de visitar la plantación, nos desviamos un poco y visitamos la tienda de la granja y la sala de procesado, donde las frutas son procesadas profesionalmente en un reducido espacio, desde el prensado, pasando por una planta de pasteurización, hasta el empaquetado de "bolsas en cajas".

 

El concepto de la plantación agro forestal de Martin Menzl nos acabó convenciendo. Nos despedimos del innovador agricultor y nos fuimos a casa llenos de nuevas ideas después de esta visita.

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